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Agentes poluidores do ar

Entre os principais agentes poluidores do ar, merecem destaque os veículos automotivos.

Agentes poluidores do ar
A poluição atmosférica é responsável por vários problemas respiratórios e cardiovasculares

A expressão poluição do ar designa as mudanças na composição atmosférica natural que podem causar prejuízos para os seres vivos e demais recursos naturais. Trata-se de uma ocorrência cada vez mais comum nos grandes centros urbanos e leva ao desenvolvimento de problemas graves de saúde para o homem, além de prejudicar a fauna e a flora de uma região e ser responsável até mesmo pela deterioração de monumentos e outras obras.

Qualquer substância que esteja no ar e seja capaz de torná-lo impróprio e prejudicial à saúde é chamada de poluente atmosférico. Dentre as principais fontes de emissão de poluentes, podemos destacar as indústrias, a queima de lixo, os veículos automotores e aviões. Vale destacar que alguns processos naturais levam à emissão de poluentes, como é o caso das erupções vulcânicas, tempestades de areia e incêndios florestais não criminosos.

As fontes de emissão de poluentes podem ser classificadas em móveis ou fixas. As fontes móveis são aquelas que estão em movimento, como é o caso dos carros e aviões. Já as fontes fixas são aquelas que não se locomovem, liberando poluentes sempre de um local específico, como é o caso das indústrias e vulcões.

Podemos classificar os agentes poluidores do ar em dois grupos principais: os primários e os secundários. Enquanto os primários saem diretamente da fonte emissora, aqueles poluentes que são formados pela interação entre componentes naturais e poluentes primários recebem a denominação de secundários. Veja o quadro a seguir:

POLUENTES ATMOSFÉRICOS

Poluentes primários

Efeitos

Emissão

Material particulado – Poeira, fumaça.

Podem causar nos seres humanos dificuldades respiratórias, irritação, asma e bronquite.

Queima de combustíveis, tempestades de areia e chaminés de indústrias.

Monóxido de carbono (CO)

Apresenta grande toxicidade para os seres humanos, causando a redução da oxigenação do sangue e afetando o sistema nervoso.

Queima de combustíveis fósseis e incêndios.

Dióxido de carbono (CO2)

Acentua o efeito estufa.

Queima de combustíveis fósseis e respiração de seres vivos.

Dióxido de enxofre (SO2)

Provoca doenças cardiovasculares e respiratórias.

Queima de combustível que possui enxofre, como o óleo diesel e a gasolina.

Óxidos de nitrogênio (NOx)

Provocam danos ao sistema respiratório.

Queima de combustíveis fósseis e liberação por vulcões e queimadas.

Poluentes secundários

Efeitos

Emissão

Ozônio (O3)

Quando encontrado na faixa baixa da atmosfera, é tóxico, provocando irritação nos olhos e problemas respiratórios.

Reação entre óxidos de nitrogênio e compostos orgânicos voláteis na presença de luz solar.

Ácido sulfúrico (H2SO4)

Responsável pela formação da chuva ácida.

Reação entre o SO3 e o vapor de água

Os problemas gerados pela poluição atmosférica causam o aumento da incidência de doenças respiratórias e cardiovasculares na população, acidificação de rios e florestas, diminuição da visibilidade, aumento da formação de neblina, chuvas ácidas, intensificação do efeito estufa e destruição da camada de ozônio.

É de fundamental importância que os níveis de poluentes sejam constantemente monitorados a fim de evitar o agravamento de quadros de poluição. A criação de leis severas para tratar da eliminação de poluentes e a conscientização da população sobre a importância de evitar o lançamento de substâncias tóxicas podem mudar o triste quadro que vivemos atualmente.

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